แม้แต่หุบเขาแรกเกิดก็ยังใหญ่ในเท็กซัส

แม้แต่หุบเขาแรกเกิดก็ยังใหญ่ในเท็กซัส

หุบเขาขนาดใหญ่ที่คาดไม่ถึงซึ่งถูกน้ำท่วมในเท็กซัสอาจช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ประเมินขนาดของน้ำท่วมใหญ่โบราณที่เชื่อว่ามีภูมิประเทศที่แกะสลักทั้งบนโลกและดาวอังคาร งานวิจัยใหม่ชี้SCOUR POWER น้ำท่วมเทกซัสปี 2002 ปั้นเนินดินที่มีความคล่องตัว (พื้นหลัง) คล้ายกับลักษณะที่มียอดเรียบและคล่องตัว ซึ่งเห็นได้ในภูมิประเทศที่คาดว่าน้ำท่วมทำลายหลายแห่ง รวมถึงบางแห่งบนดาวอังคาร ก้อนหินเบื้องหน้าคือก้อนหินปูนที่ดึงออกมาจากชั้นหินต้นน้ำ

ไมเคิล แลมบ์

หายไปกับการไหล น้ำท่วมที่ล้นขอบอ่างเก็บน้ำเท็กซัสในปี 2545 สลักหุบเขาขนาดใหญ่ที่ไม่คาดคิดผ่านชั้นหินหินปูนในเวลาเพียงสามวัน

ริชาร์ด เซียร์

Michael P. Lamb นักธรณีวิทยาจากคาลเทคกล่าวว่า หุบเขาใหม่นี้มีลักษณะหลายอย่างคล้ายกับที่สันนิษฐานว่าถูกปั้นขึ้นจากน้ำท่วมขนาดใหญ่ในภูมิประเทศอื่นๆ รวมถึงลักษณะที่คล่องตัวเช่นที่ปรากฏในภาพที่ถ่ายโดยยานสำรวจรอบดาวอังคาร Michael P. Lamb นักธรณีวิทยาจากคาลเทคกล่าว

ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2545 น้ำท่วมสูงเป็นประวัติการณ์ในเท็กซัสตอนกลางทำให้ทะเลสาบแคนยอน ซึ่งเป็นอ่างเก็บน้ำที่กักเก็บไว้หลังเขื่อนห่างจากซานอันโตนิโอไปทางตะวันออกเฉียงเหนือประมาณ 55 กิโลเมตร น้ำล้น น้ำที่ไหลผ่านทางระบายน้ำล้นฉุกเฉินของเขื่อนได้ทำลายหุบเขาลึกยาว 2.2 กิโลเมตรที่อยู่ด้านท้ายน้ำของทางระบายน้ำล้นในเวลาเพียงสามวัน แลมบ์และเพื่อนร่วมงาน มาร์ค ฟอนสตัด นักอุทกวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยรัฐเทกซัสในซานมาร์คอส รายงานออนไลน์เมื่อวันที่ 20 มิถุนายนในNature Geoscience

“ธรณีวิทยามักจะเกี่ยวกับเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นเมื่อนานมาแล้วและช้ามาก” 

Sanjeev Gupta นักธรณีวิทยาภาคสนามจาก Imperial College London ให้ความเห็น “นี่เป็นหนึ่งในการศึกษาชิ้นแรกที่ศึกษาผลกระทบของเหตุการณ์การตัดหุบเขาเพียงครั้งเดียว”

เมื่อน้ำท่วมเริ่มขึ้น น้ำที่ไหลผ่านช่องระบายน้ำกว้าง 365 เมตรได้ลอกพื้นลำธารของต้นไม้และดินอย่างรวดเร็ว และเริ่มเคี้ยวลงไปในหินปูนเบื้องล่าง Lamb กล่าว ตลอดระยะเวลาสามวัน กระแสน้ำเชี่ยวกรากได้แกะสลักหุบเขาที่มีความกว้างระหว่าง 40 ถึง 60 เมตร และลึกเฉลี่ย 7 เมตรตลอดความยาวส่วนใหญ่ โดยรวมแล้ว น้ำท่วมได้ขุดพบวัสดุประมาณ 460,000 ลูกบาศก์เมตร โดยเกือบครึ่งหนึ่งเป็นหิน

Jim E. O’Connor นักธรณีวิทยาจาก US Geological Survey ในเมืองพอร์ตแลนด์ รัฐโอเร กล่าวว่า “เพื่อให้สามารถบันทึกผลกระทบของเหตุการณ์นี้ได้ในไม่ช้าหลังจากที่มันเกิดขึ้น นับเป็นการสนับสนุนที่สำคัญ”

นักวิจัยหลายคนมองว่าการพังทลายของหุบเขาเป็นกระบวนการที่เกิดขึ้นมาหลายศตวรรษหากไม่ใช่นับพันปี นั่นเป็นความจริงโดยทั่วไป Lamb กล่าว แต่เขาและ Fonstad แนะนำว่าในกรณีนี้มีอีกปัจจัยหนึ่งที่เร่งกระบวนการตัดแคนยอน นั่นคือชั้นหินปูนใต้ก้นลำธารซึ่งเต็มไปด้วยจุดอ่อน แผ่นหินแต่ละแผ่นซึ่งมีความหนาตั้งแต่ 20 เซนติเมตรถึง 1.2 เมตร นั้นไม่ยึดติดกันมากนัก Lamb กล่าว ยิ่งไปกว่านั้น ก่อนหน้านี้หลายชั้นได้แตกร้าวจากการเคลื่อนตัวของเปลือกโลกในระยะยาวในบริเวณนั้น

กระแสน้ำในช่วงน้ำท่วมรุนแรงมากจนดึงหินปูนแบนด้านแบนขนาดใหญ่ บางก้อนกว้าง 1 เมตรจากพื้นหินไม่บุบสลาย ในช่วงที่น้ำท่วมสูงสุดเป็นเวลาสามวัน น้ำไหลผ่านหุบเขาในอัตราที่จะเต็มระหว่างสระขนาดโอลิมปิก 12 ถึง 20 แห่งต่อนาที

ในครึ่งล่างของหุบเขา น้ำท่วมที่ไหลเชี่ยวได้ปั้นเกาะที่มีรูปทรงเพรียวบางคล้ายกับที่พบในพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบจากน้ำท่วมครั้งใหญ่ รวมถึงเกาะที่สร้างพื้นช่องแคบอังกฤษ ณ เวลาที่ระดับน้ำทะเลลดต่ำลงมาก กว่าที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน ( SN: 21/07/07, หน้า 35 ) และกระแสน้ำเชี่ยวกรากที่ก่อร่างสร้างช่องแคบ Scablands ของรัฐวอชิงตัน ลักษณะที่คล้ายกันซึ่งสันนิษฐานว่าถูกแกะสลักโดยน้ำท่วมใหญ่และเก่าแก่ มีให้เห็นในภาพหลายภาพของภูมิประเทศบนดาวอังคารที่ถ่ายจากวงโคจร

อลัน ดี. ฮาวเวิร์ด นักธรณีสัณฐานวิทยาจากมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียในชาร์ลอตส์วิลล์ ผู้ศึกษาธรณีวิทยาของดาวอังคารกล่าวว่าน้ำท่วมในเท็กซัส “เปรียบเสมือนสิ่งที่เราเห็นบนดาวอังคาร” หินบะซอลต์ส่วนใหญ่บนดาวเคราะห์แดง เช่นเดียวกับ Channeled Scablands เป็นหินบะซอลต์ที่ไหลจากลาวา ซึ่งแต่ละชั้นจะแตกออกเป็นก้อนใหญ่เมื่อเย็นลง เขากล่าว ในอุทกภัยขนาดใหญ่ บล็อกเหล่านี้อาจถูกดึงออกจากภูมิประเทศของดาวอังคารและโยนทิ้งไปเหมือนกับที่อยู่ในน้ำท่วมที่เท็กซัส ขุดวัสดุจำนวนมากได้อย่างรวดเร็ว

“ไม่ต้องใช้เวลาหลายล้านปีในการสร้างช่องที่น่าประทับใจ” Howard ตั้งข้อสังเกต “ของเหลวที่ไหลสามารถทำงานได้มากในช่วงเวลาสั้นๆ”

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง