ระเบิดในอากาศ: ดาวเทียมพุ่งชนดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กจำนวนมาก

ระเบิดในอากาศ: ดาวเทียมพุ่งชนดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กจำนวนมาก

โดยเฉลี่ยแล้วหนึ่งพันปี ดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กดวงหนึ่งพุ่งเข้าสู่ชั้นบรรยากาศโลกและระเบิดด้วยพลังงานเท่ากับระเบิดขนาดฮิโรชิมา 1,000 ลูก ซึ่งน้อยกว่าหนึ่งในสามเท่าที่นักวิทยาศาสตร์คาดไว้ก่อนหน้านี้เงยหน้าขึ้นมอง ฝนดาวตกลีโอนิดส์ประจำสัปดาห์นี้มีลูกไฟขนาดเล็กพุ่งขึ้นสู่ท้องฟ้าเอพี/ไวด์เวิลด์

การประมาณการใหม่นี้เกิดจากการสังเกตลูกไฟจากวัตถุนอกโลกขนาดหนึ่งซึ่งถูกเผาไหม้ในชั้นบรรยากาศโลกระหว่างเดือนกุมภาพันธ์ 2537 ถึงกันยายน 2545 ในช่วงเวลานั้น เซ็นเซอร์ดาวเทียมของสหรัฐฯ ตรวจพบลูกไฟดังกล่าวประมาณ 300 ลูก ดักลาส โอ. เรเวลเล นักชั้นบรรยากาศกล่าว นักวิทยาศาสตร์ที่ Los Alamos (NM) National Laboratory

หัวข้อข่าววิทยาศาสตร์ในกล่องจดหมายของคุณ

ระยะเวลาและความสว่างของลูกไฟแต่ละลูกบ่งบอกถึงพลังงานของการระเบิดที่เกิดขึ้นพร้อมกัน ปีเตอร์ จี. บราวน์ นักดาราศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยเวสเทิร์นออนแทรีโอในลอนดอน รัฐออนแทรีโอกล่าว บราวน์กล่าวว่าวัตถุหินที่สร้างลูกไฟอาจมีขนาดตั้งแต่ 1 ถึง 10 เมตร ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่าเม็ดฝุ่นที่ระเหยกลายเป็นไอในชั้นบรรยากาศเพื่อก่อตัวเป็นดาวตกหรืออุกกาบาตส่วนใหญ่ แต่มีขนาดไม่ใหญ่พอที่จะทำให้เปลือกโลกเป็นปล่องภูเขาไฟ

ในNature วันที่ 21 พฤศจิกายน ReVelle Brown และเพื่อนร่วมงานรายงานการวิเคราะห์ผลกระทบของวัตถุขนาดกลางอย่างครอบคลุมเป็นครั้งแรก ข้อมูลส่วนใหญ่ของการศึกษานี้รวบรวมโดยดาวเทียมของกระทรวงกลาโหมและกระทรวงพลังงาน ซึ่งได้รับการออกแบบมาเพื่อค้นหาการระเบิดของนิวเคลียร์และกิจกรรมทางทหารอื่นๆ แง่มุมที่น่าพึงพอใจที่สุดของการวิเคราะห์

ใหม่นี้คือการเชื่อมช่องว่างข้อมูลก่อนหน้าระหว่างก้อนกรวดที่ก่อตัวเป็นดาวตกกับวัตถุที่ใหญ่พอที่จะสังเกต

ได้ในอวกาศด้วยกล้องโทรทรรศน์ Robert Jedicke นักดาราศาสตร์ดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยแอริโซนาในทูซอนกล่าว

สมัครสมาชิกข่าววิทยาศาสตร์

รับวารสารวิทยาศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมจากแหล่งที่น่าเชื่อถือที่สุดส่งตรงถึงหน้าประตูคุณ

ติดตาม

จากการวิเคราะห์ของพวกเขา นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่า มีโอกาสที่ปีละครั้ง ดาวเคราะห์น้อยขนาดกว้าง 4 เมตรจะระเบิดในชั้นบรรยากาศของโลก และก่อให้เกิดการระเบิดของทีเอ็นทีประมาณ 5 กิโลตัน หรือประมาณ 1 ใน 3 ของขนาดการระเบิดที่ฮิโรชิมา โดยเฉลี่ยแล้ว 10 ปี การกระแทกของวัตถุที่มีความกว้าง 9 เมตรจะสร้างพลังงานเทียบเท่ากับระเบิดขนาด 50 กิโลตัน นักวิจัยกล่าวว่าอัตราผลกระทบที่แท้จริงอาจสูงกว่านี้ เนื่องจากการศึกษาในปัจจุบันมีระยะเวลาเพียง 8 ปีและอาจไม่ใช่ระยะเวลาที่นานกว่านั้น

การวิเคราะห์ใหม่ชี้ให้เห็นว่ามีเพียงครั้งเดียวในรอบสหัสวรรษที่มีการระเบิดในชั้นบรรยากาศซึ่งเป็นคู่แข่งกับที่เกิดขึ้นเหนือไซบีเรียเมื่อวันที่ 30 มิถุนายน พ.ศ. 2451 การระเบิดครั้งนั้นคาดว่าจะเท่ากับพลังงานที่ปล่อยออกมาจากการระเบิดของทีเอ็นที 10 ล้านตัน ป่ารัสเซียที่ห่างไกลประมาณ 2,000 ตารางกิโลเมตร หากเกิดขึ้นในเขตเมืองใหญ่ที่มีประชากรหนาแน่น การระเบิดครั้งเดียวกันอาจคร่าชีวิตผู้คนนับล้าน

Credit : เว็บสล็อต