เมื่อเด็กผิวสี – หลุดพ้นจากโลกสีขาวของวรรณกรรมเด็ก – จัดการเรื่องพวกนี้เอง

เมื่อเด็กผิวสี – หลุดพ้นจากโลกสีขาวของวรรณกรรมเด็ก – จัดการเรื่องพวกนี้เอง

แม้ว่าวรรณกรรมเด็กอเมริกันจำนวนมากที่ตีพิมพ์ในช่วงเปลี่ยนศตวรรษที่ผ่านมา – และแม้กระทั่งในปัจจุบัน – กรองวัยเด็กผ่านสายตาของเด็กผิวขาว The Brownies’ Book ทำให้เด็กแอฟริกันอเมริกันมีเวทีในการสำรวจชีวิต ความสนใจ และแรงบันดาลใจของพวกเขา และเป็นการตอกย้ำสิ่งที่ Katharine Capshaw นักวิชาการวรรณกรรมอเมริกันในศตวรรษที่ 20 อธิบายว่าเป็น “ความศรัทธาของ Du Bois

สิ่งพิมพ์บุกเบิก

ภาพหน้าปกของ The Brownies’ Book ฉบับแรกซึ่งตีพิมพ์ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2463 เป็นตัวอย่างที่ชัดเจนของความพยายามนี้ ในนั้นเด็กสาวผิวดำยืนอยู่บนปลายนิ้วของเธอสวมชุดบัลเล่ต์

ภาพนี้แสดงถึงวิสัยทัศน์ที่แตกต่างอย่างสิ้นเชิงในวัยเด็กของคนผิวดำ วรรณกรรมเด็กในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 และต้นศตวรรษที่ 20 ไม่ค่อยเน้นไปที่ชาวแอฟริกันอเมริกัน เด็กผิวดำสองสามคนที่ปรากฎตัวในการพิมพ์มักถูกเขียนหรือวาดเป็นรูปแบบต่างๆ ของ Topsy เด็กสาวที่ถูกกดขี่จาก ” กระท่อมของลุงทอม ” ของแฮเรียต บีเชอร์ สโตว์ ซึ่งในตอนแรกถือว่า “ซุกซน” เพียงเพื่อแลกกับอีวาผู้เล่น บทบาทของ “ผู้ช่วยให้รอดสีขาว”

หนังสือ ‘The Brownies’ ฉบับปฐมฤกษ์ หอสมุดรัฐสภา

ดัง ที่มิเชล เอช. มาร์ติน นักวิชาการวรรณกรรมเด็กกล่าวว่า “เด็กที่ต้องการอ่านเกี่ยวกับตัวละครสีดำในวรรณกรรมเด็กสามารถอ่านเกี่ยวกับตัวตลก แมมมี แซมโบ หรือคนป่าเถื่อน” แต่ไม่เกี่ยวกับ “ความงาม” ของเด็กผิวดำ

เด็กหญิงบนปกหนังสือของ The Brownies นำเสนอวิสัยทัศน์ที่แตกต่างกันอย่างมากเกี่ยวกับวัยเด็กของคนผิวดำ มากกว่าภาพล้อเลียนที่เห็นในวัฒนธรรมสมัยนิยมในสมัยนั้น เธอมีความมั่นใจ ตื่นเต้น และมีความสามารถ หน้าต่างๆ ที่ตามมาประกอบด้วยนิยาย บทวิจารณ์ ประวัติศาสตร์ และข่าวสารต่างๆ สำหรับผู้อ่านรุ่นเยาว์ที่ให้เกียรติและยกย่องอัตลักษณ์ของคนผิวดำ

ส่วนที่เกิดซ้ำที่น่าสนใจที่สุดหัวข้อหนึ่งคือ “คณะลูกขุน” ซึ่งมีจดหมายเด็กถึงบรรณาธิการ ในฉบับแรกของนิตยสาร เด็กชายชื่อแฟรงคลินเขียนถามเกี่ยวกับ “สิ่งที่เด็กผิวสีสามารถทำได้เมื่อโตขึ้น” Eleanor ต้องการให้บรรณาธิการแนะนำ “หนังสือบางเล่มเกี่ยวกับพวกนิโกร” เพื่อที่เธอ “จะได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับเชื้อชาติ [ของเธอ]” และเด็กหญิงอายุ 15 ปีสอบถามเกี่ยวกับแหล่งเงินทุนที่เป็นไปได้ เพื่อที่เธอจะได้เข้าเรียนในโรงเรียนประจำที่รับนักเรียนแอฟริกัน-อเมริกัน

The Brownies’ Book มีระยะเวลาสั้น ๆ – 24 ฉบับตั้งแต่มกราคม 2463 ถึงธันวาคม 2464 แต่ดูเหมือนว่าจะสนับสนุนให้หนังสือพิมพ์ Black อื่น ๆ จำนวนหนึ่งเปิดตัวหมวดเด็กในช่วงต้นปี 1920 The Pittsburgh Courier , Afro-American and the Journal and Guide ของบัลติมอร์ ซึ่งตีพิมพ์ในเมืองนอร์ฟอล์ก รัฐเวอร์จิเนีย โดยแต่ละส่วนได้ทดลองส่วนสำหรับเด็ก

แต่ความพยายามที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดก็คือความพยายามของChicago Defenderซึ่งจะเปิดตัวหมวดวารสารสำหรับเยาวชนผิวดำที่ทำงานมานานหลายทศวรรษ

‘ให้โลกรู้ว่าเรากำลังมีชีวิตอยู่’

Chicago Defender อาจเป็นหนังสือพิมพ์ Black ที่ทรงอิทธิพลที่สุดแห่งศตวรรษที่ 20 ผู้อ่านได้ขยายไปทั่วสหรัฐอเมริกา และช่วยกระตุ้นการอพยพครั้งใหญ่ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ชาวแอฟริกันอเมริกันหลายล้านคนออกจากภาคใต้ โดยการส่งเสริมโอกาสในการทำงานในเมืองอุตสาหกรรมทางตอนเหนืออย่างชิคาโก Roi Ottley ผู้เขียนชีวประวัติของสำนักพิมพ์ Defender Robert S. Abbott เขียนว่ามีเพียงพระคัมภีร์ไบเบิลเท่านั้นที่มีความสำคัญต่อชาวอเมริกันผิวดำมากกว่าในช่วงครึ่งแรกของศตวรรษที่ 20

ประกอบด้วยช่องว่างสำหรับชื่อ ที่อยู่ อายุ เมือง และรัฐของเด็ก

แบบฟอร์มการสมัครเข้าร่วม Bud Billiken Club ตั้งแต่วันที่ 29 เมษายน พ.ศ. 2465 ฉบับ Chicago Defender หนังสือพิมพ์ประวัติศาสตร์ ProQuest

ในปี ค.ศ. 1921 ผู้พิทักษ์ชิคาโกเริ่มเผยแพร่ส่วนที่เรียกว่า Defender Junior ซึ่งดำเนินการโดยบรรณาธิการสวมบทบาทชื่อ Bud Billiken Billiken เป็นเด็กชายอายุ 10 ขวบที่ชื่อWillard Motleyซึ่งต่อมาได้กลายเป็นนักประพันธ์ที่มีชื่อเสียง แม้ว่าบางครั้งบรรณาธิการผู้ใหญ่ของหนังสือพิมพ์จะเขียนภายใต้ชื่อเล่นของ Billiken ในคอลัมน์แรก Billiken บอกผู้อ่านว่าเขาต้องการเติม “คอลัมน์นี้ด้วยคำพูดและการกระทำของคนตัวเล็ก” และขอให้พวกเขาส่งบทกวี คำถาม และความคิดเห็น

นักอ่านรุ่นเยาว์สามารถเป็นสมาชิกของ Bud Billiken Club ได้โดยการส่งแบบฟอร์มพร้อมชื่อของพวกเขา แต่พวกเขายังสามารถส่งจดหมายและบทกวีเพื่อติดต่อกับเพื่อนๆ Billikens ได้อีกด้วย ในเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2464 เด็กหญิงชื่อรูธ แมคไบรด์แห่งโอ๊คฮิลล์ รัฐแอละแบมา ได้ส่งจดหมายต่อไปนี้ถึงบัด:

“ขณะที่ฉันกำลังอ่านบทความเรื่อง Race ของเราจาก Chicago Defender ฉันพบบทกวีที่สวยงามซึ่งเขียนโดยสมาชิกบางคนในสโมสรของคุณ ฉันมีความสุขที่ได้อ่านบทกวีแสนหวานเช่นนี้ ฉันเป็นเด็กหญิงตัวเล็ก ๆ อายุ 9 ขวบ และฉันต้องการเข้าร่วมคลับของคุณ ถ้ามีที่ว่างสำหรับฉัน ฉันไปโรงเรียนและอยู่ชั้นป.5 แม่ของฉันได้รับ Defender ทุกสัปดาห์ นี่คือบทกวีที่ฉันส่ง:

  Down in the sunny South, where I was born,

  Where beautiful flowers are adoring,

  The daisies white and the purple lily.

  This is where the land is hilly.”

ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2464 ฮวนนิตา จอห์นสันแห่งวอชิงตัน ดี.ซี. ได้ส่งบทกวีให้กับผู้พิทักษ์จูเนียร์:

  “When you are lonely and don’t know what to do,

  When you must admit that you are feeling blue, 

  Take your pen in hand, my dear child, I entreat,

  And write the B.B. Club something nice and sweet.

  Your blues will depart, I’ll surely guarantee.

  You’ll cheer up at once, for so it is with me.”

เด็กผิวสีสามารถค้นหา – หรืออย่างน้อยก็พยายามค้นหา – เสียงของพวกเขาบนหน้าวารสารเหล่านี้ สำหรับบัด บิลลิเคน ไม่มีอะไรเร่งด่วนไปกว่านี้แล้ว ในบทนำสู่ฉบับวันที่ 23 เมษายน พ.ศ. 2464 เขาเล่าเรื่องราวของแมลงวันตัวหนึ่งที่ “นั่งบนเพลาของล้อรถม้าและพูดว่า ‘ฉันทำธุลีเป็นผงธุลี'”

“แมลงวันคิดว่าเขากำลังทำให้วงล้อหมุนไปรอบๆ” Billiken กล่าวต่อ “อย่าให้เราเป็นเหมือนแมลงวัน ให้คิดว่าเรากำลังทำบางสิ่งในเมื่อเราเคลื่อนไหวจริง ๆ เพียงในขณะที่โลกเคลื่อนไหวเท่านั้น”

เขาสรุปโดยเขียนว่า “โลกจะดำเนินต่อไปถ้าเราไม่อยู่ในนั้น บทความนี้จะถูกตีพิมพ์แบบเดียวกันโดยไม่มีพื้นที่ของเรา ให้เราทำให้โลกรู้ว่าเรากำลังมีชีวิตอยู่และช่วยสร้างเสียงและฝุ่นละออง”

Defender Junior ได้รับความนิยม – เป็นที่นิยมมากจนหนังสือพิมพ์เปิดตัว Bud Billiken Parade ในปี 1929 ที่ South Side ของเมืองชิคาโก ในช่วงกลางศตวรรษขบวนพาเหรดประจำปีได้กลายเป็นงานชุมนุมที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของชาวแอฟริกันอเมริกันในสหรัฐอเมริกา โดยดึงดูดบุคคลสำคัญระดับชาติ เช่น Duke Ellington และ Muhammad Ali ในปี 2020 งานที่รักถูกยกเลิกครั้งแรกในรอบ 91 ปี เนื่องจากการระบาดของ COVID-19

The Brownies’ Book, Defender Junior และส่วนสำหรับเด็กของสัปดาห์แอฟริกันอเมริกันอื่น ๆ ให้พื้นที่แก่เด็กผิวดำในการเล่าเรื่องราวของพวกเขา แสดงความวิตกกังวลและยืนยันความทะเยอทะยานของพวกเขา

ในรูปถ่ายของนักบัลเล่ต์บนหน้าปกเล่มแรกของ The Brownie’s Book ฉันคิดว่าเธอพูดอะไรบางอย่างที่คล้ายกับคำอุทธรณ์ของ Bud Billiken – “ให้เราทำให้โลกรู้ว่าเรากำลังมีชีวิตอยู่”

Credit : paintballpedradaarca.com deluxionusa.com kidsuggsonsaleus.com thetitanmanufactorum.com jamblic.com pickastud.com DarkPromisedLand.com ProjectPrettify.com kidsceneinvestigation.com