‎สล็อตแตกง่ายจูราสสิคจิ๋ว ‘Monkeydactyl’ มีนิ้วหัวแม่มือที่เก่าแก่ที่สุดในโลก‎

สล็อตแตกง่ายจูราสสิคจิ๋ว 'Monkeydactyl' มีนิ้วหัวแม่มือที่เก่าแก่ที่สุดในโลก‎

‎ โดย ‎‎ ‎‎ ‎‎แบรนดอน สเปคเตอร์‎‎ ‎‎ ‎‎ เผยแพร่เมื่อ ‎‎17 เมษายน 2021‎

‎pterosaurสล็อตแตกง่าย กว้างสามฟุตนี้ยกนิ้วหัวแม่มือขึ้นก่อนที่จะเย็น (Ayyyy!)‎‎ภาพประกอบของ Monkeydactyls สองตัวปีนขึ้นไปบนบ้านสวนของพวกเขา คนหนึ่งจับจั๊กจั่นยักษ์ในมือที่นิ้วหัวแม่มือ‎‎ ‎‎(เครดิตภาพ: จวงจ้าว)‎‎สัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็กที่บินได้ร่อนอยู่ใต้หลังคาของป่าโบราณกัดเซาะต้นไม้เพื่อแมลงแสนอร่อย เธอเห็นจั๊กจั่นหึ่งๆในกิ่งก้านของต้นแปะก๊วยจากนั้นก็ก้มลงเพื่อแย่งมันขึ้นมาในปากนกของเธอ ข้อผิดพลาดหนี; สัตว์เลื้อยคลานตามมาจับอย่างรวดเร็วตามกิ่งไม้ด้วยกรงเล็บแหลมคมของเธอจนกระทั่ง – ฉก

เธอคว้าข้อผิดพลาดด้วยนิ้วหัวแม่มือที่ตรงข้ามกันของเธอ‎

‎มันไม่ใช่ภาพทั่วไปของคุณของ ‎‎pterosaur‎‎ – สัตว์เลื้อยคลานที่มีปีกที่เป็นสัญลักษณ์เหล่านั้นที่อาศัยอยู่ผ่านยุค ‎‎Mesozoic‎‎ ส่วนใหญ่ (จากประมาณ 252 ล้านถึง 66 ล้านปีที่ผ่านมา) แต่จากการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 12 เมษายนในวารสาร ‎‎Current Biology‎‎, Jurassic pterosaur ที่เพิ่งอธิบายใหม่ดูเหมือนจะมีชีวิตท่ามกลางต้นไม้ล่าสัตว์และปีนเขาด้วยความช่วยเหลือของนิ้วหัวแม่มือที่ตรงข้ามกันสองนิ้ว – หนึ่งในมือสามนิ้วแต่ละข้าง‎‎นักวิจัยได้ตั้งชื่อใบปลิว ‎‎Kunpengopterus antipollicatus‎‎ (จากคําภาษากรีกหมายถึง “นิ้วหัวแม่มือตรงข้าม”) – แต่คุณสามารถเรียกมันว่า Monkeydactyl‎

‎โครงกระดูกฟอสซิลของ Monkeydactyl แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนถึงนิ้วหัวแม่มือบนมือเล็ก ๆ ของมัน การสแกน CT แสดงให้เห็นว่าพวกเขาสามารถใช้สําหรับการจับเหยื่อและกิ่งไม้ ‎‎(เครดิตภาพ: โจว et al., 2021.)‎‎”[Monkeydactyl] เป็นการค้นพบที่น่าสนใจ” ผู้เขียนการศึกษา Fion Waisum Ma นักวิจัยระดับปริญญาเอกของมหาวิทยาลัยเบอร์มิงแฮมในสหราชอาณาจักร‎‎กล่าวในแถลงการณ์‎‎ “มันให้หลักฐานแรกสุดของนิ้วหัวแม่มือที่ตรงข้ามกันที่แท้จริงและมันมาจาก pterosaur – ซึ่งไม่ทราบว่ามีนิ้วหัวแม่มือตรงข้าม”‎

‎ที่เกี่ยวข้อง: ‎‎ภาพถ่าย: ทารก pterosaurs ไม่สามารถบินเป็นลูกฟัก‎ ‎อันที่จริงผู้เขียนการศึกษาเขียน Monkeydactyl เป็น pterosaur ที่รู้จักกันเพียงคนเดียวที่มีนิ้วหัวแม่มือพิสูจน์ว่าสัตว์เลื้อยคลานมีความหลากหลายและเชี่ยวชาญมากกว่าที่ทุกคนรู้‎‎กรงเล็บของลิง‎ฃ‎นักวิจัยค้นพบฟอสซิล ‎‎K. antipollicatus‎‎ ในแผ่นหินที่เรียกว่าการก่อตัวของ Tiaojishan ในเหลียวหนิงทางตะวันออกเฉียงเหนือของจีน‎

‎การก่อตัวมีอายุจนถึงปลาย‎‎ยุคจูราสสิก‎‎ (ช่วงกลางของยุคของไดโนเสาร์ซึ่งครอบคลุมตั้งแต่ประมาณ 

200 ล้านถึง 145 ล้านปีก่อน) เมื่อพื้นที่เป็นเจ้าภาพป่าเขียวชอุ่มที่เต็มไปด้วยต้นสนสูงและต้นแปะก๊วยที่ออกดอกนักวิจัยกล่าวว่า การก่อตัวได้ให้ผลผลิตมากกว่า 100 ฟอสซิลพืชและสัตว์รวมถึง pterosaurs หลายสิบตัวและ‎‎ไดโนเสาร์ขนาดเล็กที่เหมือนนก‎

‎เช่นเดียวกับฟอสซิลจํานวนมากจากพื้นที่ซากของ Monkeydactyl ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีอย่างไม่น่าเชื่อ ฟอสซิลมีไข่หลายฟองและโครงกระดูกที่ใกล้จะสมบูรณ์หนึ่งชิ้นแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนถึงนิ้วหัวแม่มือหรือ “pollex” ที่แขนขดตัวแต่ละข้าง สิ่งมีชีวิตนี้มีขนาดค่อนข้างเล็กโดยมีปีกเพียง 3 ฟุต (ประมาณ 90 เซนติเมตร) และน่าจะมีชีวิตท่ามกลางต้นไม้ตามที่นักวิจัยกล่าว ‎‎การใช้การสแกน micro-CT (เทคนิคการถ่ายภาพ‎‎รังสีเอกซ์‎‎ชนิดหนึ่ง) เพื่อ “มองผ่านหิน” นักวิจัยได้ตรวจสอบรูปร่างที่สมบูรณ์และกล้ามเนื้อของแขนของ Monkeydactyl Ma กล่าวว่า ทีมสรุปว่าสัตว์เลื้อยคลานตัวน้อยน่าจะใช้มือที่นิ้วหัวแม่มือจับเหยื่อและกิ่งไม้ซึ่งเป็นวิถีชีวิตของสวนที่ไม่ค่อยพบเห็นในหมู่ pterosaurs ที่คล้ายกัน‎

‎โดยสรุปทีมเขียนมือที่เป็นเอกลักษณ์ของ Monkeydactyl นี้เผยให้เห็น “ข้อมูลที่ไม่คาดคิดและทรงคุณค่าเกี่ยวกับประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของ pterosaurs” ยกนิ้วให้!‎‎จากนั้นหลังจากร่อนผ่านวรรณกรรมทางวิทยาศาสตร์นักวิจัยระบุว่า ‎‎T. rex ‎‎น่าจะครบกําหนดทางเพศที่ประมาณ 15.5 ปีอาจอาศัยอยู่ในช่วงปลายยุค 20 และมีมวลกายเฉลี่ย 11,400 ปอนด์ (5,200 กิโลกรัม) ทีมงานยังวิเคราะห์ว่า ‎‎T. rex ‎‎เติบโต‎‎อย่างไรในช่วงชีวิตและพวกเขาตั้งข้อสังเกตว่ามันมีการเติบโตที่พุ่งออกมารอบ ๆ วุฒิภาวะทางเพศและสามารถชั่งน้ําหนักได้มากถึง 15,400 ปอนด์ (7,000 กิโลกรัม) ‎

‎การประมาณการเหล่านี้อนุญาตให้พวกเขาคํานวณว่า T‎‎. rex‎‎ แต่ละรุ่นกินเวลาประมาณ 19 ปีและไดโนเสาร์เหล่านี้มีความหนาแน่นของประชากรเฉลี่ยประมาณ 1 ‎‎T. rex‎‎ ต่อ 38 ตารางไมล์ (100 ตารางกิโลเมตร) ‎‎หลังจากนั้นพวกเขาเห็นว่า ‎‎T. rex‎‎ อาศัยอยู่ในช่วงที่มีความยาวประมาณ 888,000 ตารางไมล์ (2.3 ล้านตารางกิโลเมตร) และสัตว์เหล่านี้มีอยู่ประมาณ 2.5 ล้านปี สิ่งนี้ทําให้พวกเขาคํานวณประชากรที่ยืนหยัดประมาณ 20,000 ‎‎T. rex‎‎ ซึ่งมีชีวิตอยู่ประมาณ 127,000 ชั่วอายุคนจนกระทั่งสายพันธุ์สูญพันธุ์เมื่อสิ้นสุด‎‎ยุคครีเทเชียส‎‎ประมาณ 65.5 ล้านปีก่อน‎

‎”ปัจจุบันมี ‎‎T. rexes‎‎ หลังเด็กและเยาวชนที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีประมาณ 32 คนในพิพิธภัณฑ์สาธารณะ” มาร์แชลกล่าว “ในบรรดาผู้ใหญ่หลังเด็กและเยาวชนทุกคนที่เคยมีชีวิตอยู่ซึ่งหมายความว่าเรามีประมาณหนึ่งใน 80 ล้านคน”‎‎อย่างไรก็ตามจํานวนนี้สูงกว่าในฮอตสปอต ‎‎T. rex‎‎ รวมถึงที่การก่อตัวสล็อตแตกง่าย